Водяные растения

Ученые выдвинули теорию, что растения сначала развивались на суше, затем постепенно приспособились к жизни в озерах, реках и морях. Некоторые заняли глубины, пустив корни в илистом дне озер и морей. Другие вели как бы двойную жизнь на берегу - наполовину в воде, наполовину на суше. Несколько видов полностью покинули сушу, став свободноплавающими растениями.

Взморник

Взморник

Лягушатник

Лягушатник

Водяной гиацинт

Водяной гиацинт

Водяной папоротник

Водяной папоротник

Каждый переход был причиной изумительных изменений в анатомии растений. Чтобы противостоять утомительным безжалостным течениям, множество водяных растений, известных также под названием гидрофиты, развивали тонкие, гибкие стебли и похожие на ленточки листья. Некоторые крошечные свободноплавающие растения, полностью обходящиеся без корней, поглощают питательные вещества и воду через листья, а не через корни. Пустившие корни в землю водяные растения выращивают стебель, внутри которого находятся крошечные воздушные камеры, помогающие им оставаться на плаву. Эти наполненные воздухом стебли и листья также помогают доставлять кислород корням.

Срез стебля лягушатника

Гидрофиты, такие как лягушатник, листья которых лежат на поверхности воды, под каждым листом имеют наполненный воздухом плавучий пузырь. Как крошечный спасательный жилет, пузырь позволяет листу плавать на поверхности воды. Воздушные камеры в стебле поддерживают растение в вертикальном положении и доставляют кислород корням.

Опыление водяных растений

Хотя большинство цветущих водяных растений полагаются на ветер и насекомых, чтобы распространять пыльцу, некоторые, используют для этого воду. Цветы взморника выпускают крошечные крупинки пыльцы в воду. Крупинки несутся вниз но течению до тех нор, пока не вступят в контакт с женским растением взморника, оплодотворяя его.

Погруженные в воду гидрофиты растут под водой; свободноплавающие растения располагают свои верхние листья на поверхности воды; и внезапно появляющиеся растения вытягиваются над водой.