Морские птицы

Хотя некоторые морские птицы летают на сотни миль от берега в открытое море в поисках планктона, водорослей, рыбы и другой пищи, большинство из них возвращается на сушу на ночлег, и все они возвращаются вить гнезда и воспитывать детей. На суше более 95 процентов морских птиц (а это около 275 видов) гнездятся в колониях, которые могут колебаться в численности от всего лишь нескольких пар до колоний, в которых более миллиона птиц. Большинство морских птиц строят свои гнезда в местах, недоступных для хищников: на обнаженных камнях под выступами скал; в неглубоких пещерах или на мысах скал.

Колония северных олушей

В перенаселенных сообществах, типичных для морских птиц во всем мире, северные олуши собираются группами в плотную колонию на каменистом острове в Северной Атлантике. Такое групповое гнездование дает несколько преимуществ: охраняет от хищников, облегчает поиск супруга и помогает в обнаружении пищи.

Альбатросы

К началу двадцатого века охотники за перьями имели все, но почти истребили короткохвостого альбатроса с островов северной части Тихого океана. Между 1887 и 1903 годами японские охотники за перьями убили пять миллионов птиц, чьи перья использовались для набивки постельных принадлежностей и из их костей делались чубуки курительных трубок. К середине 80-х годов нашего века тем не менее, благодаря правительственной программе, альбатросы вернулись на остров Торисима.

Существуют различные виды морских птиц.