Рептилии

Большинство из 6000 видов рептилий живут в регионах, которые соседствуют с земным экватором. Выше широты 40 градусов на Севере и 40 градусов на Юге - от центральной части Соединенных Штатов Америки, Евразии и северной части Японии и ниже Аргентины и юга Новой Зеландии количество рептилий быстро сокращается.

В отличие от теплокровных млекопитающих и птиц, которые сохраняют постоянную температуру тела, рептилии - хладнокровные существа, поглощающие тепло из внешних источников. Поэтому большинство рептилий - в том числе змеи, ящерицы, черепахи и крокодилы - обитают в тропиках. Некоторые тем не менее приспособились к удивительно неподходящей для рептилий окружающей среде. Два вида - обыкновенная ящерица и гадюка - отлично живут за Полярным кругом в Европе.

Эти рептилии так умело поглощают тепло из окружающей среды, что они могут поднять температуру своего тела выше температуры окружающего их воздуха на 50 градусов по Фаренгейту, принимая солнечные ванны. Когда погода становится слишком холодной для этих существ, они впадают в зимнюю спячку, которая продолжается до девяти месяцев.

В сравнении с млекопитающими, которые быстро превращают поглощаемую ими еду в тепло тела, рептилии переваривают еду медленно, практически не производя никакого внутреннего тепла. Тем не менее у хладнокровных существ есть преимущество в питании: рептилиям требуется гораздо меньше еды, чем их теплокровным конкурентам. Например, гиеновидная собака весом в 50 фунтов нуждается в 7 фунтах мяса ежедневно, тогда как дракон с острова Комодо весом в 300 фунтов насыщается всего 1 фунтом еды.

Как живёт подвязковая змея?